Lo que realmente dice de ti hacer una pausa antes de responder, según los  psicólogos

Una respuesta inmediata se percibía como más sincera, mientras que una respuesta tardía, incluso una demora tan breve como dos segundos, se consideraba menos sincera

 

Al responder una pregunta, tu silencio puede decir más que tus palabras. Un nuevo estudio de psicología ha descubierto que hacer una pausa antes de responder, aunque sea por unos pocos segundos, puede hacer que parezca más insincero o deshonesto.

Incluso cuando se les dice a los oyentes que ignoren tus pausas, es más probable que juzguen una respuesta más lenta como una «mentira lenta», recoge ‘Science Alert’.

Esa percepción de deshonestidad tampoco puede ser demasiado inexacta. Numerosos estudios en el laboratorio y en la vida real sugieren que las personas tardan más en responder cuando no son sinceras, posiblemente porque se necesita más trabajo mental para inhibir una respuesta veraz o fabricar una alternativa.

Lo que ha quedado menos claro es lo bien que nuestras mentiras engañan a la gente. Algunos estudios sugieren que las respuestas tardías parecen poco sinceras para el oyente. Otros no encuentran ninguna relación entre los dos, y aún más han encontrado lo contrario: que un poco de vacilación aumenta nuestra percepción de sinceridad.

Estos hallazgos son inconsistentes y confusos. También se basan principalmente en correlaciones. Incluso los pocos estudios que realmente han analizado las relaciones causales a menudo no consideraron los factores de confusión que también podrían delatar a un mentiroso o un hablante insincero.

7.500 personas

La nueva investigación busca remediar algunas de esas limitaciones al examinar a miles de personas en una variedad de condiciones. En conjunto, involucra a más de 7.500 personas de los Estados Unidos, el Reino Unido y Francia en un total de 14 experimentos.

Cada una de estas pruebas se diseñó para determinar cómo los participantes calificaron las respuestas lentas en dos contextos diferentes. La primera respuesta se basó en si a alguien le gustaba o no un pastel que había hecho un amigo. La segunda respuesta fue sobre un delito que había ocurrido en el lugar de trabajo.

Los participantes escucharon estas preguntas y respuestas como un fragmento de audio, vieron un video o leyeron una cuenta. Luego calificaron la sinceridad del actor que dio la respuesta.

En general, los autores encontraron que una respuesta inmediata se percibía como más sincera, mientras que una respuesta tardía, incluso una demora tan breve como dos segundos, se consideraba menos sincera.

«La evaluación de la sinceridad de otras personas es una parte omnipresente e importante de las interacciones sociales», apunta el investigador de comportamiento del consumidor Ignazio Ziano de la Grenoble Ecole de Management en Francia. «Nuestra investigación muestra que la velocidad de respuesta es una pista importante en la que las personas basan sus inferencias de sinceridad».

Los hallazgos fueron consistentes en todas las culturas y contextos, aunque algunas situaciones tuvieron efectos menores. Esto sugiere que las personas tienen una «comprensión sofisticada» de lo que significa la velocidad de respuesta en diferentes contextos, señalan los autores.

En el escenario del pastel, por ejemplo, donde una de las respuestas se consideró socialmente insultante («No, no me gusta tu pastel»), la velocidad de respuesta no importaba tanto.

Esto sugiere preguntas como «¿Te gusta mi pastel?» tener una respuesta esperada. Por lo tanto, es probable que el oyente descarte una pausa más corta.

La vacilación implicaba engaño

Por otro lado, en un entorno más serio, donde se le preguntó a alguien sobre robar algo en el lugar de trabajo, se descubrió que la vacilación implicaba engaño o culpa en un grado mucho más rápido. En otras palabras, había menos espacio para excusar las dudas.

Dicho esto, incluso en un entorno criminal, hubo algunas diferencias sutiles en el contexto. Si se justificaba una respuesta más lenta, por ejemplo, si un crimen había ocurrido hace muchos años y requeriría un esfuerzo mental recordarlo, la velocidad de la respuesta de alguien era menos importante para tu sinceridad percibida.

En este caso, los participantes no pensaron que la respuesta lenta indicaba la supresión de la verdad, simplemente que la persona dudaba en encontrar la verdad.

Estos hallazgos tienen implicaciones importantes en una variedad de interacciones sociales, pero una de las más obvias es nuestra comprensión de las reacciones del jurado ante los testimonios judiciales.

«Sería injusto para el personal de respuesta, como un sospechoso de un delito, si la demora en la respuesta se atribuyera erróneamente a la supresión del pensamiento o la fabricación de la respuesta cuando en realidad fue causada por un factor diferente, como simplemente estar distraído o pensativo», explica Ziano.

Desafortunadamente, incluso cuando los participantes recibieron instrucciones de ignorar los retrasos en la respuesta en uno de los experimentos, solo redujo su percepción de falta de sinceridad; no lo eliminó por completo.

En general, sin embargo, Ziano apunta que su estudio muestra que cuando hay una pregunta que requiere una respuesta, como en una entrevista de trabajo, las respuestas rápidas parecen más sinceras.

 

ACyV

 

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